再穷不能穷教育非洲也有“数学家”!

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阿尔伯特·阿吉沙·恩特瓦利(ALBERT AGISHA NTWALI)辞去了在一所中学当数学老师的职务。23岁的他来自刚果民主共和国布卡武,是当地大学的一名优秀本科生。但在一位教授告诉他非洲数学科学研究所(AIMS)的情况之前,他的职业选择似乎是有限的。

去年,恩特瓦利在卢旺达首都基加利的AIMS校园注册入学。“现在我可以加入一家公司,成为一名数据科学家,攻读博士学位……”

几十年来,非洲数学家在非洲大陆几乎没有机会发挥他们的潜力。许多人放弃了学习;其他人去了国外。出生于喀麦隆的生物学家威尔弗雷德恩迪丰(Wilfred Ndifon)负责AIMS的研究。“大学大多使用Excel,”他说。

该研究所让学者们在放弃学业或移居海外之前三思而后行。2003年,南非物理学家尼尔·图罗克(Neil Turok)在开普敦郊区建立了第一所大学。今天,在塞内加尔、加纳、喀麦隆、坦桑尼亚和卢旺达,还有5个。

每个项目的资金部分来自东道国政府,部分来自国际捐助者。来自43个非洲国家的近2000名学生毕业。

这个数字还将迅速上升。该研究所将开设9个新校区。它还在增加新的学位。今年7月,第一批学生毕业于基加利,获得了机器智能硕士学位。

该课程由mustapha Cisse创办,他在加纳负责谷歌的人工智能研究。它由谷歌和Facebook赞助。其中一名学生,来自卢旺达的Ines Birimahire解释说,她想把机器学习应用到西方研究人员忽视的领域。

她正在从广播电台收集音频数据,以确保“自然语言处理”软件(如谷歌翻译)能够操纵非洲语言。另一个项目是收集木薯叶的照片,开发软件帮助农民识别疾病。

Ndifon教授认为,重要的是该研究所不仅要教学,还要进行研究。他认为,非洲研究人员带来了“独特的视角”。

谷歌已经资助了位于基加利的人工智能中心Quantum Leap Africa, AIMS也计划设立7个新的研究席位。其中一些将致力于气候科学;Ndifon教授指出,非洲决策者需要更好的预测模型。

非洲的数学家,像所有雄心勃勃的策划者一样,仍然会到国外的顶尖大学和公司去找工作。欧洲或美国精英大学的资源超过了塞内加尔或卢旺达。

但AIMS的发展意味着,至少有机会让更多的学者在离家更近的地方从事世界级的工作。“数学是一门通用语言,”恩特瓦利说。AIMS正在确保更多的非洲人能熟练使用它。

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