羊驼——背负起一个帝国的神兽为何会被运用在印加帝国征服史上

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最近几年,突然有一种奇怪的动物流行了起来。它外表憨憨,经常被网友做成各种表情包。或许有人记不住它有些拗口的学名,但是一定知道它有一个近乎被恶搞的名字。

其实,它的学名是羊驼。作为骆驼科动物,羊驼拥有长长的睫毛,令人艳羡的毛发量,以及看起来永远在咀嚼着和在嘲笑别人边缘的嘴。

在各地的动物园里,羊驼或许是最温和的存在。凭借着过人的性格特制,人们也戏称羊驼为“神兽”。

令人意想不到的是,世界上曾有一个国家,真的视羊驼这种动物为“神兽”。不仅如此,印加帝国统治者还曾将羊驼用作征服他国的工具。

别看羊驼外表呆萌,实际上这种动物大有来头。几千年以前,羊驼是印第安人唯一驯服的中型动物。因为骨架偏小,羊驼的力量偏弱。

这样一来,羊驼既不能作为拉车的工具,人们也无法骑着羊驼前进。不过,羊驼并不是一无是处的,至少人们可以用它背负几十斤重的物品,在山道上蜿蜒前进。

印第安人既没有驯服马,又没有驯服牛,这样一来,当地既无法发明车轮,也无法发展出骑兵。也正是因为如此,当地发展相对缓慢。不仅如此,各地更是相对闭塞。

综合比对来看,美洲文明几乎落后欧亚大陆文明近千年。直到11世纪,印加帝国终于崛起。印加帝国位于南美洲的秘鲁高原。随后,印加帝国的百姓定居于海拔3000多米,位于安第斯山脉的库斯科。

随着印加人不断繁衍生息,印加帝国很快成为了一个强大的帝国。15世纪末,印加帝国的国土面积已经囊括如今的秘鲁、厄瓜多尔、哥伦比亚、玻利维亚和智利等国在内,人口更是超过1000万。

不过,在当地缺乏牛、马等辅助的情况下,印加人的主食主要以玉米和薯类为主。

总体而言,虽然食品的种类看起来十分健康,但是因为缺乏蛋白质,使得当地人饱受营养不良、肠胃疾病的折磨。

好在印加人驯服了温顺的羊驼。羊驼的肉为当地人提供了充足又稳定的蛋白质,这极大增强了印加人的体能。不仅如此,印加人还修建起大量的梯田,并且以库斯科为中心,沿山地铺设了上万公里的陆地路网。

不仅如此,羊驼还兼具运输功能。保守估计,每一只羊驼能够负担起37公斤的重物,在崎岖的山路穿行19公里。

除此之外,印加所有男性都经历过军事训练。善战的印加人,拥有羊驼的皮毛制成的盔甲,这些盔甲好似钢筋铁骨,保护印加士兵的人身安全。

有人说,虽然印加人没有文字,但在羊驼蓬松的毛发中却藏着印加帝国所有的信息和秘密。

随着印加帝国的发展,印加人已经能够炼制金、银、铜、锡、青铜和白银等物质。此时的印加人开始将弓箭换成用青铜制造的作战武器。不仅如此,印加帝国的建筑更是坚固而巨大,就连最锋利的刀刃都无法墙与墙之间的缝隙中。

印加人开始利用石头做建筑材料、进行灌溉农业都标志着当时的社会已经发展到了中级阶段。

其实,与其说印加帝国是一个庞大的组织,不如说是一个巨大的部落联盟。其中,印加皇帝是联盟中的最高指挥官。不过,印加皇帝并不依靠选举,而是依靠男性世袭制。

不仅如此,印加皇帝以太阳和月亮的儿子自居,并兼具人和神性的特质。印加皇帝有上百位妻子,不过,只有他的姊妹生下的儿子才有继承权成为下一代皇帝。

在印加首都库斯科有很多中高级官员,他们与普通民众相比有很多特权。也就是说,尽管印加基层村社依旧保持着原始的民主传统,但是整个社会早已经开始有等级、分化之分了。

随着印加帝国的崛起,羊驼在国内的地位越来越高。对于印加人来说,羊驼浑身上下都是宝。兼具食物、衣物、武器等功用,羊驼在动物与神兽之间的距离也越来越小。

羊驼还能用来当苦力,帮助印加人在长途跋涉时运输物品。不过,鉴于它们实在过于矮小,印加人无法通过骑行来驾驭。大部分时候,印加人在城与城之间传递消息依旧依靠人力。

在皇家大道沿线,每半英里或一英里的距离就会设有一个驿站,驿站由两名青年日夜值班。驿站与驿站之间依靠驿递员传递情报。

当驿递员接近下一班驿站时,他会大声呼唤以提醒下一站的驿递员做好准备。凭借着这种制度,即使遭遇不太好的路面,消息在三天之内也能被传到。

公元1523年,当伽尔西亚等一伙强盗率领大批巴拉圭奇里瓜那人进犯印加帝国南部卡拉伽斯省时,依靠着驿站制度,远在帝国北部边境的第十一代印加皇帝海依那依旧很快得到了消息。

这位皇帝立即调集军队,将一众入侵者打了出去。当时间来到十六世纪二十年代初时,西班牙强盗将疾病天花传到了美洲。最初,天花从墨西哥开始蔓延。后来,传到了哥伦比亚、厄瓜多尔和印加。

当时,厄瓜多尔在两三年里死亡人数就超过了二十万。到了印加,首都库斯科大量中高级贵族死亡。这一突如其来的变故使得印加中央机构几乎停摆。

直到公元1526年,印加皇帝海依那也感染上了天花。最终,这位皇帝一病不起。屋漏偏逢连夜雨,这一年印加还遭遇了强烈的地震。没想到的是,西班牙强盗再次进犯印加边境。

海依那笃信神话,他认为这一切都是印加帝国即将灭亡的预兆。海依那临终前,下令让印加人民服从外来入侵者的统治。

那么,这座建在“神兽”背脊上的帝国真的是这样灭亡的吗?实际上并不是。海依那去世后,印加帝国陷入了皇位争夺内战,最终在两兄弟手中遭到灭亡。

1540年,西班牙人拿着长枪短炮再次入侵印加帝国。这一次,印加人终于还是遵照了海依那皇帝的说法,对入侵者臣服了。

从前被印加人视作神兽的羊驼,如今成了入侵者的食物和运输工具。这一次,西班牙人不仅征服了印加帝国,还带来了大量的病菌。

当时,大量的羊驼感染疾病去世。西班牙人并不在乎这些神兽的死活,最后,致病菌大量扩散,导致大量的羊驼死亡。自从西班牙人征服印加帝国之后,羊驼数量就减少了90%以上。

幸得上天眷顾,羊驼并未完全灭绝。它们中的一部分被带到欧洲,并通过养殖方式繁衍起来。

或许在印加帝国还在的时候,羊驼除了物尽其用之外,还兼具着神性的意义。当印加帝国灭亡的时候,按理说羊驼的宗教意义也会自然消亡。

不过,人们依旧在如今的南美洲看见许多羊驼被人们装扮成奇怪的样子。比如,给羊驼穿上各种各样的服装。尤其在玻利维亚和秘鲁,这种现象十分明显。

每年7月,秘鲁库斯科父亲的保卡坦博社区就会跳一种奇怪的舞蹈。这种舞蹈寓意羊驼和当地居民都是宇宙万物不可或缺的一部分。

在当地一种延续着某种文化,即山川、湖泊、人类和羊驼都可以看做是有机整体。

在秘鲁其他地区的牧民看来,羊驼并不属于人类,它们是连接人类与神灵的媒介。这样一来,当地人喂养羊驼也就是与神灵建立某种联系。

还有一些地区的人们更加珍视羊驼。比如,他们会用华丽的服饰装扮羊驼。不仅如此,他们还会为羊驼们举办奢华的婚礼。比如,在婚礼上表现乖巧的羊驼被看做是更有灵性的存在。

如果将这些有灵性的羊驼聚在一起,并繁育后代。那么,后代更大概率会乖巧和可爱。

在几千年前的印加帝国,羊驼用其小巧但不失坚强的脊背见证了一个国都的诞生、崛起、落幕。

幸运的是,羊驼这个物种并没有随着印加帝国的消亡而消失。如今,羊驼作为一种极易饲养的动物生活在我们身边。见证过上千年的历史,这种古老的神兽从高高的神坛走到人们的身边。

虽然羊驼作为印加曾经的支柱,将印加帝国引向了不可多得的繁荣,但单一的物种文化终究撑不起印加帝国未来的繁华。从强手到落幕,只有一个西班牙的距离。

[2]晏俊.羊驼:背负起一个帝国的神兽——漫谈印加帝国的征服[J].当代电力文化,2018(10):84-85.

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